Penduduk masyarakat luar bandar Filipina masih terhimpit

EFREN CORNESSA merupakan seorang paling sederhana yang anda boleh temui.  Bertabah dan sentiasa bersenyum, individu yang berusia 61 tahun ini sedang bertarung dengan penyakitnya.

Apabila penyakit tekanan darah tinggi Efren menghalangnya untuk bekerja lama di bawah matahari, beliau terpaksa bekerja sebagai penyapu sampah – setiap pagi antara jam 4 hingga 6 pagi – di jalan-jalan di Bandar Talisay yang terletak di kepulauan Negros, Filipina.

Talisay (dipanggil ‘Talisay Negros Occidental’ secara rasmi) adalah sebahagian daripada perkembangan yang dijalankan di kawasan metropolitan ‘Metro Bacolod’.

Pertama kali saya bertemu dengan Efren adalah pada November lalu. Beliau pada masa itu sedang menguruskan sebuah ‘sari-sari’ (kedai runcit) di hadapan rumahnya – sentiasa ke pasar borong tempatan untuk menambahkan bekalannya.

 Efren Cornessa, 61, saat ini menyapu jalan-jalan di Kota Talisay setiap pagi antara jam 4 hingga 6 pagi. - Foto: Karim Raslan

Efren Cornessa, 61, saat ini menyapu jalan-jalan di Kota Talisay setiap pagi antara jam 4 hingga 6 pagi. – Foto: Karim Raslan

Penuh dengan keazaman dan kebahagiaan, Efren berasa gembira apabila bersembang mengenai kenangannya sebagai buruh kasar apabila melawati jalan-jalan sempit di kawasan desa sekitar Bacolod.

Kepulauan Negros adalah kawasan gula. Landskap ini dipenuhi dengan tanaman tebu sejauh mata dapat melihat. Pada musim penuaian, trak-trak besar bermuatan penuh yang sedang mengangkut hasil-hasil tanaman ke kilang boleh dilihat di jalan raya.

Reformasi tanah – atau kegagalannya – sudah menjadi ciri kehidupan di luar bandar Negros, turut didominasi oleh hacienda-hacienda yang besar.

Pada masa dahulu, perladangan luas ini dikerjakan oleh beratus-ratusan, malah cecah beribu-ribuan para buruh pertanian – sebahagian adalah pekerja tetap manakala yang lain merupakan pekerja sementara yang mengikut musim, juga dikenali sebagai ‘sacada’. Walau bagaimanapun, zaman kegemilangan telah lama berlalu.

 Saat ini, tebu tempatan tidak mampu bersaing dengan sirap jagung import dan industri mula mengurangkan pekerjanya. - Foto: Karim Raslan

Saat ini, tebu tempatan tidak mampu bersaing dengan sirap jagung import dan industri mula mengurangkan pekerjanya. – Foto: Karim Raslan

Tebu tempatan sukar bersaing dengan sirap jagung yang diimport. Keadaan industri tebu pada masa kini mengakibatkan kekurangan peluang-peluang pekerjaan – kebanyakan mereka yang ditamatkan pekerjaan tidak mempunyai prospek besar untuk bekerja di bidang lain.

Pasukan ‘Ceritalah’ saya telah sentiasa melawat Efren dan keluarganya sejak September tahun lepas – dua bulan selepas Rodrigo Duterte merangkap jawatan presidennya pada Jun 2016.

Efren, isterinya Evelyn dan empat orang anak-anaknya merupakan pengundi klasik Duterte – miskin, tidak mempunyai tanah namun kuat bekerja. Sesungguhnya, Efren kekal menjadi penyokong kuat atas peperangan terhadap dadah yang dikendalikan Duterte.

 Foto ketika Karim mengunjungi Efren pada November 2016. Efren bersama dengan istrinya, Evelyn, membuka kios 'sari-sari' di depan rumah mereka. Kiosnya saat ini ditutup kerana kekurangan modal. - Foto: Karim Raslan

Foto ketika Karim mengunjungi Efren pada November 2016. Efren bersama dengan istrinya, Evelyn, membuka kios ‘sari-sari’ di depan rumah mereka. Kiosnya saat ini ditutup kerana kekurangan modal. – Foto: Karim Raslan

Beliau mula bekerja semasa berusia 14 tahun. Pada enam tahun yang pertama, beliau ditugaskan mencabut lalang dengan menggunakan sebuah instrumen kecil – satu objek yang disimpan hingga kini sebagai kenangan di kediaman beliau.

Bapa dan datuknya pada suatu ketika dahulu telah bekerja di hacienda yang sama; iaitu 30 minit dari bandar.

Keluarga Efren telah bermastautin di tanah yang sama tanpa membayar sewa selama empat generasi: sebahagian daripada rangkaian hubungan yang wujud antara para pekerja dan majikan pada kawasan yang  berciri separuh-feudal ini.

Namun, anak-anak Efren telah berjaya bagi meningkatkan status kehidupan mereka. Anak perempuan sulungnya, Emy telah mendirikan rumah tangga bersama Neil, seorang jurutera di kilang pemprosesan tebu. Mereka mempunyai seorang anak perempuan.

Ramiel pula menjual lauk-pauk di restoran tempatan manakala Efren Junior penuntut jurusan Sains Komputer di Universiti Teknologi Filipina. Anak bongsu beliau, Janry, ialah seorang pelajar sekolah menengah atas.

Efren pertama kali bekerja pada usia 14 tahun dan selama enam tahun ia menjadi buruh kasar di ladang tebu. - Foto: Karim Raslan

Efren pertama kali bekerja pada usia 14 tahun dan selama enam tahun ia menjadi buruh kasar di ladang tebu. – Foto: Karim Raslan

Tetapi kini, Efren dipaksa untuk meninggalkan sekeping tanah kecil yang telah menjadi kediaman keluarganya.

Tuan tanah hacienda telah menawarkan beliau sekeping tanah alternatif: lebih kurang tujuh atau lapan kilometer dari pekan.

Lokasi tersebut sangat terpencil dan tidak mempunyai bekalan elektrik ataupun air. Meskipun Efren mempunyai anak-anak yang agak berjaya, beliau tidak mampu untuk membina sebuah rumah baharu di atas tanah tersebut.

 Efren ketika ini berada di rumah sakit kerana tekanan darah tinggi dan kolesterol tinggi. Kos perubatannya telah memeras baki simpanan wangnya. - Foto: Karim Raslan

Efren ketika ini berada di rumah sakit kerana tekanan darah tinggi dan kolesterol tinggi. Kos perubatannya telah memeras baki simpanan wangnya. – Foto: Karim Raslan

Evelyn, yang merupakan seorang graduan universiti, lebih keberatan dengan situasi itu.

Pada lawatan kami pada kali pertama, Evelyn masih lagi menetap di Talisay. Namun kini, enam bulan kemudian, Evelyn bekerja sebagai pembantu rumah di Manila kerana kesempitan wang bagi menyara Efren.

Keluhannya ketara. Lebih-lebih lagi semenjak Efren terpaksa menyapu sampah untuk hidup: “Kami tidak mempunyai wang untuk berpindah ke tempat baharu. Saya hanya mampu melihat sahaja kemusnahan rumah yang kami bina. Tiada lagi pekerjaan di Bacolod. Kami harus berhijrah ke Manila.”

Apabila ditanya jika dasar Presiden Duterte telah meningkatkan taraf hidup di daerah-daerah luar, jawapan Evelyn tidak meyakinkan: “Langsung tiada kemajuan di Bacolod! Tiada sebarang perubahan. Dasar Duterte sama sekali tidak memberi bantuan kepada saya atau kepada sesiapa di kejiranan saya. Duterte tidak sepatutnya hanya memberi tumpuan terhadap gejala dadah. Beliau harus menyelesaikan masalah kemiskinan.”

Duterte merangkap kuasa atas perjanjiannya untuk meningkatkan taraf hidup keluarga-keluarga miskin seperti keluarga Efren. Dasar baru beliau, Program Pembangunan Filipina 2017-2022 berhasrat untuk mengurangkan kemiskinan di kawasan-kawasan pedalaman kepada 20% menjelang tahun 2022 daripada 30% pada tahun 2015.

 Penduduk dalam kejiranannya telah dipaksa oleh pemilik hacienda untuk meninggalkan pondok tempat berteduh yang sudah mereka anggap sebagai rumah sendiri. - Foto: Karim Raslan

Penduduk dalam kejiranannya telah dipaksa oleh pemilik hacienda untuk meninggalkan pondok tempat berteduh yang sudah mereka anggap sebagai rumah sendiri. – Foto: Karim Raslan

Berdasarkan khabar, projek-projek infrastruktur di luar Metro Manila akan diberikan prioriti. Pada bulan lepas, Duterte berjanji untuk mengerakkan semula reformasi tanah; bukan sahaja pemberian tanah kepada para petani, malah benih serta baja.

Sebanyak 2 bilion peso (RM176 juta)daripada peruntukan nasional telah diagihkan untuk pengairan percuma.

Namun, keperitan hidup yang dialami oleh keluarga Efren menunjukkan bahawa pelaksanaan dasar-dasar ini tidak cukup pantas.

Seperti yang dikatakan sebelum ini, Duterte merangkap kuasa atas sokongan daripada orang-orang seperti mereka.

Sembilan bulan setelah beliau menjadi presiden, penyokong-penyokongnya – termasuklah penyokong tegarnya – masih belum merasakan penambahbaikan yang dijanjikan. Selepas memberikan harapan yang tinggi, Duterte kini harus berlumba untuk menyampaikan perubahan./aw

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *